Chapitre premier:
L'éloge de l'esprit d'éveil

Shantideva - Eloge de l'esprit d'éveil

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Introduction à la composition

1) Hommage

1. Je m'incline avec respect devant Ceux allés en la Joie,
Devant leurs Fils, et tous ceux qui s'efforcent au bien.


2) Contenu et but de la composition

Je vais exposer, en accord avec la pensée de Shantideva,
La pratique spirituelle des Fils des Vainqueurs.


2. Je n'ai rien à dire qui n'ait déjà été dit avant moi,
Et je suis peu habile dans le maniement des mots.
Le but de cette composition n'est autre
Que d'accoutumer mon esprit au bien.


3. Peut-être pourra-t-elle servir à y semer
Et cultiver des graines bénéfiques,
Et si d'autres personnes viennent à la lire,
Il est possible qu'elle leur soit aussi profitable.


3) Difficulté d'obtenir les conditions favorables

4. Les conditions favorables à la libération, réunies
Dans cette existence humaine, sont très difficiles à obtenir;
Si je ne saisis pas cette chance maintenant,
Comment se présentera-t-elle encore à moi?


Louanges de l'esprit d'éveil

1) Rareté de l'esprit d'éveil

5. Comme dans une nuit où, les nuages obscurcissant
Les ténèbres, un éclair illumine tout durant un bref instant,
De même, par la puissance des Éveillés,
Apparaît parfois une pensée bienfaisante.


2) Bienfaits de l'esprit d'éveil

6. Ainsi, l'inclination au bien est faible,
Comparée à la force de la confusion.
Quelle autre pensée pourrait la vaincre,
Si ce n'est celle de l'esprit d'éveil?


7. Les Vainqueurs l'ont contemplée durant de nombreuses ères
Et ont vu ses immenses bienfaits;
Grâce à elle, les bonheurs s'accumulent
Et font déborder de joie le grand fleuve des êtres.


8. Ceux qui veulent détruire toutes les douleurs de l'existence,
Ceux qui veulent mettre un terme aux souffrances des êtres,
Et ceux qui veulent jouir des plus grandes joies
Doivent toujours garder comme compagnon l'esprit d'éveil.


9. Comme un héros nous protège des grands dangers,
En s'appuyant sur l'esprit d'éveil on se libère en un instant,
Même si de terribles fautes ont été commises.
Qui, ayant bien compris cela, ne prendrait pas refuge en lui?


10. Dès l'instant où celui-ci apparaît en eux,
Les malheureux enchaînés dans la prison de l'existence
Reçoivent le nom de Fils de Ceux allés en la Joie
Et sont vénérés par les mondes des hommes et des dieux.


11. Comme l'élixir suprême qui transforme tout en or,
Il fait de ce corps inutile, insignifiant,
Un joyau immaculé de la forme d'un bodhisattva.
Réjouissez-vous de l'esprit d'éveil!


12. Tel l'arbre d'eau qui meurt une fois qu'il a donné ses fruits,
Toutes les autres vertus s'épuisent,
Seul l'arbre de l'esprit d'éveil fructifie toujours,
Et produit sans jamais s'épuiser.


13. Dès l'instant où l'esprit a pleinement saisi la pensée
De libérer tous les êtres de la douleur,
Sans jamais se détourner de son but,
Alors, même dans le sommeil,


14. Même dans la distraction,
De multiples façons un flot de bienfaits
S'écoule sans interruption vers les êtres
Dans toutes les directions de l'espace.


3) Louanges de l'esprit d'éveil

15. Insurpassables dans le monde sont les mérites obtenus
Par le souhait d'apaiser les souffrances intolérables
De tous les êtres, quels qu'ils soient,
Et de leur offrir les meilleures vertus!


16. Cette intention tournée vers le bien des êtres
Est un extraordinaire joyau de l'esprit,
Et sa naissance,
Une merveille sans précédent!


17.  Comment mesurer les bienfaits
De ce diamant spirituel,
Source de la joie des êtres,
Remède aux douleurs du monde?


4) Louange des personnes dotés de l'esprit d'éveil

18. Comment louer assez le Héros pour l'Éveil
Qui est généreux sans attendre qu'on l'en prie?
Que dire de ses efforts innombrables entrepris
Pour le bonheur de tous les êtres,


19. Qui tranchent toutes les douleurs, dissipent la confusion,
Rassasient de joie et exaucent tous les souhaits
Des êtres en nombre infini en leur offrant sans cesse
L'incomparable félicité de Ceux allés en la Joie!


20. Même souffrant atrocement,
Les bodhisattva n'engendrent jamais de fautes,
Tandis que leurs bonnes actions
Se multiplient sans efforts.


21. Je m'incline devant ceux en lesquels
Cette précieuse et sublime pensée est née;
Je prends refuge en ces sources de joie
Qui apportent le bonheur même à ceux qui leur nuisent.